Звезды Кремля, московские окна, уличные фонари погасли в июне 1941 года. С первого дня Великой Отечественной войны была введена светомаскировка.

Радостным ярким событием для москвичей стал первый салют, устроенный в военные годы. В Приказе Верховного главнокомандующего «Об овладении городами Орел и Белгород» №2 от 5 августа 1943 года сообщалось, что «5 августа, в 24 часа столица нашей Родины Москва будет салютовать нашим доблестным войскам, освободившим Орел и Белгород, двенадцатью артиллерийскими залпами из 120 орудий». В то время в СССР не было специальных салютных подразделений и салютных боеприпасов. Салют подручными средствами проводили артиллеристы войск ПВО. В дальнейшем все главные победы нашей армии отмечали праздничными салютами. Из них самым ярким и незабываемым стал салют 9 мая 1945 года. В День Победы в 22 часа в московское небо взмыли разноцветные огни, выпущенные из 1000 зенитных орудий. Праздничная иллюминация была устроена с помощью прожекторов войск ПВО, которые своими яркими лучами вырисовывали светящиеся полосы над всем городом.